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国学玄览堂:徐小跃 说无为(五)


http://www.jslib.org.cn   2017-07-24 14:45:00  《现代快报》2017年7月23日 第B7版:读品周刊  

 

  为人处事意义上的无为。为人应采取什么的姿态?行事应遵循什么的方式?这是老子“无为”思想非常重视的一个问题。关于这一点老子十分明确的指出应该是以下几种姿态和方式:处下、居后、退让、柔弱,一句话,人道的无为体现在不争。

  道法自然,人道法天,是老子一以贯之的思维方式。在老子那里,在为人处事意义上的无为思想完全是遵循“道”“天地自然”之性的。“道”的本质属性及其功用正是在于它的柔弱。“弱者道之用”(《老子》40章),此之谓也。老子还说:“功成身退,天之道”(9章),“善用人者为之下,是谓不争之德,是谓用人之力,是谓配天”(68章),所有这些都是在告诉人们:人道之所以要功业告成即引身而退,这是自然规律。善于用人的人,能谦居众人之下。这就叫做不与人相争的德行,就叫做会用人的本事,这就叫做符合天道的最高准则。老子为了论证和说明上述道理,还具体通过一些自然界的现象来加以确证。

  以“水”之性来确证为人处事应该“柔弱”。老子说:“上善若水,水善利万物而不争,处众人之所恶,故几于道。”在老子看来,最高尚的美德,最好的德行就像水一样。为什么呢?理由即在于水是既能使万物获益,而又不与万物相争互夺,它甘居安处大家都厌恶的卑下之地,所以最接近于大道。水性柔弱,顺应自然,利养万物,安于处下,不与物争,但正是因为水的这一特性,也才使它无坚不摧,无往不胜并最终为王处上。老子说:“天下莫柔弱于水,而攻坚强者莫之能胜,其无以易之。弱之胜强,柔之胜刚”(《老子》78章),“天下之至柔驰骋天下之至坚。无有入无间。吾是以知无为之益”(《老子》43章),“江海所以能为百谷王者,以其善下之,故能为百谷王”(《老子》66章)。水虽是天下之最弱,但能战胜一切至强者;水虽是天下之至柔,但能驰骋一切至坚者;江海之水正因为善于处在一切水流的下游,所以终能成为百川归往之王。合而言之,就叫做“柔弱胜刚强”(《老子》36章)、“大者宜为下”(《老子》61章)。

  以“草木”等之性来确证为人处事应该“柔弱”。老子说:“人之生也柔弱,其死也坚强。万物草木之生也柔脆,其死也枯槁。故坚强者死之徒,柔弱者生之徒。是以兵强则灭,木强则折”(《老子》76章),由此可见,老子在这里是想通过自然界的有关现象来证明柔弱恰是具有生命力的。例如,人活着时身体是柔软的,死了身体就僵硬;草木生长着时枝叶是柔嫩的,死后变得干枯。所以,坚强属于死亡之类,柔弱属于生存之类。因此,兵力强大便会败亡,树木强大便会折断。无论是“水”之喻,还是“人与草木”之喻,老子所要得出的结论是:“坚强处下,柔弱处上”(《老子》76章)。就是说,坚强处于下风劣势,柔弱处于上风优势。

  人善于处下是表示他的胸怀,人甘于居后、退让是表示他的风度,而处下、居后、退让则集中表现在与人不争,与事无争。为什么不要争,老子用三句话告诉你道理。“夫唯不争,故无尤”(《老子》8章),“夫唯不争,故天下莫能与之争”(《老子》22章),“以其不争,故天下莫能与之争”(《老子》66章)。也就是说,与物无争无夺,就不会有过失和灾祸。正因为不与人相争,所以天下没有人能与他相争。实际上,老子是要告诉人这样一个大智慧,你尽力的为人,你全力的与人,而且你柔弱了,你柔软了,你慈让了,你谦逊了,如此这般,天下之人亦会慈柔待你了,纷争就此休矣。这就叫做“不争而善胜,不言而善应”(《老子》73章)。

  这一“不争”既是天之规律,更是圣人之准则。“天之道,利而不害;圣人之道,为而不争”(《老子》81章),此之谓也。这是典型的“天人合一”之论。它点出了“天”德与“人”德的特性及其相融互合。这一特性正是表现在“天德”的超越“利害”的“善利”以及“人德”的超越“有为”的“无为”,由此构成老子非常独特且极其深刻的“善利与无为”的天人合德的“不争之德”。而这一独特且极其深刻乃是表现在天道的不利而利的“利而不害”;圣人之道的不为而为的“为而不争”。也就是说,利与害相对而存在,只有超越了“利害”而做到“不利而利”,才能做到“不害”;同理,有为必有争,只有做到“不为而为”,才能做到“不争”。无心而为,利益万物,顺应自然,不与物争,这就是老子的“无为不争”之德。


徐小跃(南京图书馆馆长,南京大学哲学系教授、博士生导师。首批国家高层次“万人计划”哲学社会科学领军人才。老子道学文化研究会会长。)



责编:李宏巧


 
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