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明朝宦官与佛教


http://www.jslib.org.cn   2016-03-03 10:27:00    

 

  宦官作为一个独特的社会群体,在明代社会中发挥着重要作用。近年来,学术界对明代宦官研究日多,有关的研究主要着眼于宦官对明代政治、经济等方面的影响,而对于其生活状况,包括宗教信仰尚无人探讨。2016年元月10日,南京图书馆特邀南开大学故宫学与明清宫廷、中华寺庙文化研究中心主任,历史学院研究员、博士生导师何孝荣教授做客南图讲座,主讲《明朝宦官与佛教》。
  首先,何教授就宦官制度起源和发展做了简要介绍。他说,宦官在历史上又称为寺人、阍人、中官、中贵、貂、阉人、内官、太监等,最初负责宫廷中诸如开闭宫门、洒扫殿庭、传达话语等贱役杂务,后来逐渐干预政事,为祸之烈尤以东汉、唐、明三代为甚。当然,干政祸国者毕竟只是少数。宦官作为一群特殊的奴隶,呻吟在君主专制的绝对权威之下,过着苦难生活。悲惨的境遇和苦难的生活,促使他们寻找精神寄托,追求虚无缥缈的幸福。
  也正因为如此,明代宦官多崇信佛,其具体表现有:(1)向寺院布施,宦官对寺院的布施,从钱钞到物品乃至工力技艺等,囊括了寺院的一切日常用度所需。(2)礼敬僧人,宦官信佛者,也礼敬僧人,向他们讨问法要。如,著名禅僧大阐憩金台大宝禅寺,“道风翕然” ,“司礼黄、高二公闻师名,袖香见之,言机契合,恨参承之晚”。名僧憨山德清居山东莱州海印寺,“道俗归依”,“大辈慕之,争往顶礼”。(3)修建寺院。明代宦官中,修建寺院之风盛行。南京与北京作为明朝的两京,是宦官集中之地,其所修建寺院相当之多。(4)怂恿皇帝违例度僧建寺等。明朝最高统治者多崇信佛教,并对之加以提倡和保护。但他们又无一例外地整顿和限制佛教,抑制佛教势力的膨胀,以便更好地维护封建统治。崇信佛教的宦官不顾国家抑制佛教的政策,经常怂恿皇帝违例度僧。(5)吃斋念佛,逃而为僧。普通宦官的日常生活,也充满了佛教化色彩。其居处皆设佛堂,香火、钟磬齐备,仿佛寺院一般。(6)组织养老义会,死后葬于寺院。综上所述,明代宦官的佛教信仰是相当浓厚的。
  接着,何教授就明朝宦官崇奉佛教的原因做了解释。他认为,明代宦官多崇信佛教,既有与当时一般民众信仰佛教共同的原因,也有其个人或者说宦官集团的独特的原因。(1)明代社会生产力的发展仍然十分低下,广大民众的生活中充满着种种痛苦和不幸,而佛教似乎为人们指出了痛苦的原因和摆脱痛苦的途径,具有相当大的欺骗性和诱惑力,这是一般民众包括宦官信仰佛教的最主要原因。(2)明代统治者对佛教的提倡和保护是广大民众包括宦官崇信佛教的另一重要原因。佛教宣扬的行善去恶,包含了遵守封建国家法令制度、维护现存秩序、做王朝顺民等内容,具有“阴翊王度”即维护和巩固封建统治的作用。因此,历代封建统治者在整顿和限制佛教的同时,多对之加以提倡和保护,明代统治者也是如此。(3)明代宦官崇信佛教还与其所处的特殊环境有密切关系。明代宫廷之中,佛教信仰气氛甚浓,帝王、后妃等人的崇佛建寺之举,无不通过宦官— — 这些宫中被阉割的男性奴仆来传达或经办。(4)明代宦官崇信佛教还与其悲惨、苦难的生活和境遇有直接关系。宦官生活史实际上是一部苦难史、辛酸史。宦官制度作为野蛮的奴隶制残余,在中国封建社会中为最高统治者更为广泛地采用。生活中的种种痛苦,迫使宦官到佛教中去寻找解脱,追求来世的幸福。因此,他们崇信佛教。(5)明代的宦官政治是宦官崇信佛教之风盛行的另一重要原因。
  最后,何教授就宦官信佛对社会的影响做了概括。第一,宦官崇佛建寺度僧,破坏了封建国家抑制佛教政策的贯彻和执行,加速了明代佛教势力的发展和膨胀,维护和巩固了封建统治。第二,明代宦官大量向寺院布施、修建寺院,耗费了难以计数的民脂民膏,对生产的发展、人民生活的改善起了阻碍和破坏作用。(施吟)




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