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人类会经历大灭绝吗?


http://www.jslib.org.cn   2016-03-10 10:31:00    

 

    有生存就会有死亡,人类和地球也不例外。3月5日下午,南图讲座与九三学社合作邀请到中国科学院南京地质古生物研究所研究员,科普办公室副主任徐洪河老师,通过地质历史时期各种各样的生物化石记录,带领我们认识各种各样的化石,了解生命演化的历史,走近至少被五次大灭绝所点断的生命历程。
    讲座的第一部分,徐老师通过大量的图片介绍了各种常见化石。化石是地质历史时期生物的遗体或遗迹,它的类型有:矿化、交代与重结晶、铸型、压型-印痕、遗迹、琥珀、和微体化石。而学会在众多化石中分辨假化石也是十分重要的。假化石的成因,徐老师总结为自然成因,矿物左右,人为造假和牟利造假,而半真半假的化石大部分是对真的化石进行人为的雕刻等处理。现在仍然存在的活化石则包括我们熟知的水杉、银杏和中国国宝大熊猫。
    对于化石的用途,徐老师指出,化石可以作为燃料,比如常见的煤、石油、天然气。由于生物的保存潜力,化石广泛存在与我们的周围。化石是解读地球历史的钥匙,如果说地层是地球的史卷,那么化石就是其中的文字。讲到这里,徐洪河老师用一张图展示了通过研究和分析化石与地层所发现的生命历程:最早的鱼类,脊索动物,寒武纪大爆发、最早的陆生植物、最早的森林,两栖动物,大气环境剧变、最早的昆虫、最早的哺乳动物,恐龙、最早的被子植物,鸟类、恐龙灭绝,哺乳动物繁盛、直至人类出现。一定程度上说,化石记录了部分生物类群的生命历程。
    有了化石的帮助,人类开始了解和预测第六次大灭绝。过去6500万年来哺乳动物灭绝的速率平均为1-2种/100万年。近500年至少80种哺乳动物灭绝;约300年后,现存所有哺乳动物中的75%将不复存在。目前,脊椎动物的灭绝速率是背景值的114倍。自从1900年起,地球上脊椎动物灭绝数量已经超过400物种; 而在正常情况下,400物种灭绝一般需要一万年以上的时间。世界上濒临灭绝的物种比比皆是,人类正在破坏支撑我们生态的基础。自然保护国际联盟则表示,每年都有约50种动物加入濒临灭绝的行列。约41%的现有两栖动物和25%的哺乳动物都已经成为濒危物种。例如中国特有淡水鲸类白暨豚,仅限于长江流域,声纳系统灵敏,擅长在浑浊的水域觅食。由于经常在捕鱼过程中被误捕,水体污染破坏了生存环境,于2007年功能性灭绝。
    紧接着,徐洪河老师提出了两个问题:我们是谁?从哪里来?徐老师解答到,人属最早的化石记录是230万年前的能人(Homo habilis);最早的智人,即解剖学意义上的现代人,出现于40万~25万年前;旧石器时代解剖学意义上的现代人在约20万年前出现;我们具有现代行为特征、符号化的语言以及特化的石器技术,文化与宗教的现代人类,出现了约5万年甚至更短。
    针对地质历史和人类历史时期大灾难的原因,徐老师进行了总结:外星撞击、超级火山喷发、冰期—间冰期(气候变化)、磁极衰减、倒转(宇宙射线)、地震,火山、瘟疫(传染病)、饥荒,人口爆炸、气候变化、环境污染。我们目前的生存环境已经不断恶化,保护环境,节约资源迫在眉睫。
    最后,徐老师总结道:化石记录丰富多彩,生物多种多样;地质历史漫长,而人类历史短暂;灭绝是每一种生物的宿命;但我们要竭尽所能珍爱生命,保护环境。  (田梓)



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